Positive French idiom N°2 : un tien vaut mieux que deux tu l’auras

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Un tien vaut mieux que deux tu l’auras

Un tien vaut mieux que deux tu l’auras, a nice French proverb to say that it is better to stick to what you have now rather than wait for something somewhat better later ! 😊

French idioms in English
French idioms in English
Un tien vaut mieux que deux tu l auras audio

What do you think this French idiom means in English?

We have a few clues on the picture, namely :

Un tien 🤲 = “one to hold”
vaut mieux 💰 = “is worth”
tu l’auras 👍 = “you will have”

Notice the figures : “un” and “deux”

What is the link with the bird and the bush 🦅🌳 ?

Un tien vaut mieux que deux tu l’auras in English

This French idiom “Un tien vaut mieux que deux tu l’auras” in English means “one bird in the hand is worth two birds in the bush” ! ❤️

This proverb refers back to medieval falconry where a bird in the hand (the falcon) was a valuable asset and certainly worth more than two in the bush (the prey). 🦅

This French idiom means in English that is is better not to take any risk and keep hold of what you have even if the rewards might be higher later.

Context sentences of ‘Un tien vaut mieux que deux tu l’auras‘ !

French idioms in English : un tien vaut mieux que deux tu l'auras
Photo by Artem Beliaikin on Pexels.com

“J’hésite à acheter cette robe car c’est bientôt les soldes ! ”

  • Achète là maintenant car un tien vaut mieux que deux tu l’auras !

🇬🇧 I don’t know if I should by this dress because the sales are on tomorrow ! 👗

  • buy it now because a bird in the hand is worth two birds in the bush !

Un tien vaut mieux que deux tu l’auras Origin

close up of a siamese fighting fish
Photo by Chevanon Photography on Pexels.com

This French proverb comes from a fable from La Fontaine : “Les fables de la Fontaine” : Le petit poisson et le pêcheur 🐟

🇬🇧 The fisherman and the little fish

LE PETIT POISSON ET LE PÊCHEUR

            Petit poisson deviendra grand
            Pourvu que Dieu lui prête vie.
            Mais le lâcher en attendant,
            Je tiens pour moi que c'est folie ;
Car de le rattraper il n'est pas trop certain.
Un Carpeau qui n'était encore que fretin 
Fut pris par un Pêcheur au bord d'une rivière.
Tout fait nombre, dit l'homme en voyant son butin ;
Voilà commencement de chère et de festin :
            Mettons-le en notre gibecière.
Le pauvre Carpillon lui dit en sa manière  :
Que ferez-vous de moi ? je ne saurais fournir
            Au plus qu'une demi-bouchée.
            Laissez-moi Carpe devenir :
            Je serai par vous repêchée.
Quelque gros Partisan m'achètera bien cher :
            Au lieu qu'il vous en faut chercher
            Peut-être encor cent de ma taille
Pour faire un plat. Quel plat ? croyez-moi, rien qui vaille.
Rien qui vaille  et bien soit, repartit le Pêcheur :
Poisson mon bel ami, qui faites le Prêcheur,
Vous irez dans la poêle ; et vous avez beau dire ;
            Dès ce soir on vous fera frire.Un Tien vaut, ce dit-on, mieux que deux Tu l'auras ;
            L'un est sûr, l'autre ne l'est pas.
LE PETIT POISSON ET LE PÊCHEUR

Translation in English of The fisherman and the little fish

The fisherman and the little fish in French
Photo by Jayant Kulkarni on Pexels.com
THE LITTLE FISH AND THE FISHERMAN
Little fish will become big
Provided God gives it life.
But let go in the meantime
I hold for myself that it is madness;
Because of catching it is not too certain.
A Carpeau who was still only fry 
Was caught by a Fisherman by a river.
Everything is number, said the man, seeing his booty;
Here is the beginning of dear and feast:
Let's put it in our game bag.
Poor Carpillon told him in his own way :
What will you do with me? I could not provide
At most half a bite.
Let me Carpe become:
I will be fished out by you.
Some big Partisan will buy me dearly:
Instead you have to search
Maybe a hundred of my size
To make a dish. What dish? believe me, nothing worth it.
Nothing that is worthwhile, replied the Fisherman:
Fish my beautiful friend, who play the Preacher,
You will go into the pan; and you might say;
From this evening we will fry you.
One Yours is worth, it is said, better than two You will have it;
One is safe, the other is not.

Other French examples

  • Dans bien des cas un tien vaut mieux que deux tu l’auras. In many cases a bird in the hand is worth two in the bush.
  • Il est ici question d’un tiens qui vaut mieux que deux tu l’auras. It is a matter of better some of a pudding than none of a pie.
  • L’adage veut que un tiens vaut mieux que deux tu l’auras. The old saying is that a bird in the hand is worth two in the bush.
  • Les responsables politiques africains ont peut-être accepté cette solution, considérant « qu’un tient vaut mieux que deux tu l’auras»The African politicians accepted the deal thinking a bird in the hand is worth two in the bush.

French GCSE idioms

How could you use this idiom in your French GCSE speaking exam ?

Theme : Future aspirations, study and work

Question : Quelles sont tes qualités personnelles? What are your personal qualities ?

Answer : Je suis une personne réaliste et modeste, je me contente de ce que j’ai et j’évite de prendre des risques. je suis fidèle à l’adage ‘un tien vaut mieux que deux tu l’auras’. I am a down-to-earth and modest person, I am content with what I have and I avoid taking risks. I am faithful to the adage ‘a bird in the hand is worth two in the bush’.

Un tien vaut mieux que deux tu l’auras in video

Other French idioms with animals:

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And I’ll see you tomorrow for more French idioms in English !

Happy learning ! 🇬🇧😀❤️

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